Canadian Medical Hall of Fame

“Elle a enrichi beaucoup de vies et fait de beaucoup de gens de meilleurs médecins.”

© Steve Tracy et TRMC
2019 Intronisé

Jacalyn Duffin MD PhD

Né: 
le 9 juin 1950 à Thorndale (Ontario)
Études: 
MD, Université de Toronto (1974), PhD, Paris-1-Sorbonne (1985)
Le développement des sciences biologiques et des soins médicaux dans le monde entier est un triomphe de l’ingéniosité humaine, une réalisation déterminante du monde moderne. Néanmoins, la médecine institutionnalisée et les progrès technologiques posent des défis à la prestation des soins axée sur le patient. Les pressions exercées en faveur de l’efficacité et de la systématisation nuisent parfois à l’adoption de l’attitude nécessaire pour servir les patients avec compassion. La Dre Jacalyn Duffin, qui a occupé la chaire d’enseignement Hannah d’histoire de la médecine à l’Université Queen’s (1988-2017) et a présidé l’American Association for the History of Medicine et la Société canadienne pour l’histoire de la médecine, a apporté des contributions durables à la recherche et à l’éducation en médecine qui nous aident à mieux comprendre l’histoire et nous mènent à réfléchir aux origines des soins de santé actuels.

Hématologue et historienne, la Dre Duffin a permis à des milliers de médecins et d’infirmières d’apprécier le contexte culturel et social plus large de leur profession.  La médecine moderne met l’accent sur la maîtrise de l’information scientifique et technique, mais la Dre Duffin soutient que les sciences humaines, notamment l’histoire, font partie d’une formation équilibrée et efficace.

Les recherches de la Dre Duffin ont porté sur une vaste gamme de sujets, de sources, de lieux et de périodes, notamment : la technologie de diagnostic, la pratique rurale, la mise au point de médicaments, les concepts de la maladie, les politiques de santé et la guérison religieuse, y compris une exploration des miracles médicaux dans les archives du Vatican. Elle dirige un site Web militant sur la crise actuelle de la pénurie de médicaments et une collaboration en ligne pour la traduction d’un auteur romain important du XVIIe siècle. Son manuel classique, History of Medicine: A scandalously Short Introduction, réimprimé cinq fois depuis sa publication en 1999 et republié en deuxième édition en 2010, est lu par des étudiants en médecine et des publics non spécialisés du monde entier. Il présente en résumé l’histoire des spécialités médicales et les facteurs culturels et sociaux ayant mené à leur développement. Le texte présente sous forme concise et accessible des idées complexes au sujet de la définition sociale de la maladie et de l’ambiguïté morale entourant les découvertes et les traitements. La Dre Duffin a fait observer que « les maladies sont des idées », une perspective fondamentale qui sous-tend tout son travail.

Au cours d’une carrière longue et distinguée, la Dre Duffin a écrit plusieurs livres, publié de nombreux articles, prononcé de nombreuses conférences et reçu un grand nombre d’honneurs professionnels et universitaires. C’est une enseignante très aimée et admirée : ses étudiants ont créé en son nom un prix de défense des droits et une conférence sur les sciences humaines. Son attachement passionné à la compréhension historique en tant qu’élément intrinsèque d’une approche humaine à la pratique inspire les apprenants, les éducateurs et le grand public. Dans son anthologie d’essais rédigés par des médecins qui appliquent l’histoire dans leur travail clinique, la Dre Duffin a invoqué Clio, l’ancienne muse grecque de l’histoire. En un sens, la Dre Duffin a elle-même joué ce rôle dans la médecine de notre époque.