Canadian Medical Hall of Fame

“Sa campagne de prévention des empoisonnements a permis de sauver bien des vies.”

© Irma Coucill & CMHF
1997 Intronisé

Dr Henri J. Breault

Né: 
le 4 mars 1909 à Tecumseh, Ontario
Mort: 
le 5 septembre 1983
Études: 
MD - The University of Western Ontario
En 1957, le docteur Breault devenait chef du service de pédiatrie et directeur d'un nouveau centre antipoison à l'hôpital de l'Hôtel-Dieu. Tous les jours, il était confronté à de nouveaux cas d'empoisonnement d'enfants qui avaient avalé par mégarde des médicaments (il était si facile d'ouvrir les tubes d'aspirine) ou des produits ménagers dangereux. Grâce à son travail et à son dévouement, l’usage de contenants à l’épreuve des enfants pour les médicaments a fini par être imposé par le gouvernement et cette mesure de prévention a sauvé de nombreux enfants d’un empoisonnement accidentel.

Il voyait des milliers de cas et parmi eux au moins un décès d'enfant chaque année à Windsor, mais personne n'avait essayé de remédier à la situation qui s'aggravait. Après qu'une campagne intensive d'éducation publique n'ait pas abouti à faire diminuer le taux de fréquence des empoisonnements, le Dr Breault dirigeait ses efforts vers la prévention des accidents et la protection des enfants en aidant à mettre au point le premier capuchon résistant aux enfants. En 1962, il créait l'association ontarienne contre les empoisonnements accidentels et formait une alliance de médecins et pharmaciens de la région pour réaliser l'objectif de l'association

Après un certain nombre d'essais infructueux, le concept "appuyer tout en tournant" du président d'ITL Industries, M. Peter Hedgewick, était adopté dans la région de Windsor en 1967. La fréquence des empoisonnements d'enfants a rapidement diminué de 91 %. Le nouveau capuchon était sanctionné par l'Ordre de la pharmacie de l'Ontario et était largement utilisé dans toute la province, puis le gouvernement ontarien en rendait l'usage obligatoire à travers la province en 1974; les autres provinces l'adoptèrent par la suite, ainsi que les Etats-Unis.

L'idée du Dr Breault d'un contenant impossible à ouvrir par des enfants a sauvé bien des vies ou évité bien des accidents graves à cause d'empoisonnements. Selon un préposé aux soins enthousiasmé par cette idée . "L'invention du capuchon de sécurité a eu les mêmes effets sur la fréquence des empoisonnements que ceux du vaccin de Salk sur les cas de polio". Le Dr Breault est décédé en 1983. L'hôpital de l'Hôtel-Dieu de Windsor a construit le Centre de pédiatrie Henri J. Breault en son honneur.