Canadian Medical Hall of Fame

“C’était un être énergique, attentionné, déterminé et curieux.”

© Irma Coucill & CMHF
1997 Intronisé

Dr Wilfred Grenfell

Né: 
Il mettait aussi sur pied l'industrie des -maisons
Mort: 
le 9 octobre 1940
Études: 
MD - Oxford University
Le docteur Grenfell visitait pour la première fois Terre-Neuve et le Labrador en 1892. Il était attiré par les graves problèmes médicaux, économiques, sociaux et spirituels auxquels étaient confrontés les pêcheurs de la région, surtout chez ceux qui vivotaient de la mer à l'année longue. Leurs conditions de vie étaient effroyables, laissés pour compte par le gouvernement et exploités par les poissonniers. Ils n'avaient jamais vu de médecin de leur vie et à leurs yeux le docteur Grenfell était un ange envoyé du Ciel. Du pont de son navire, il distribuait des médicaments et des vêtements, comme un ami prêchant la parole de Dieu. En 1900, il bâtissait un hôpital dans la ville de St. Anthony à l'extrémité de la péninsule nord de Terre-Neuve. Médecin, il s'occupait également de trouver des fonds chez les philanthropes britanniques et nord-américains auprès desquels il faisait valoir le triste sort des pêcheurs dans ses livres et dans ses tournées.

Né en 1865 en Angleterre près de la frontière écossaise, le Dr Wilfred Thomason Grenfell a reçu sa formation médicale à l'hôpital de Londres et l'université d'Oxford lui a décerné son diplôme de médecin en 1889.

C'était un étudiant peu motivé jusqu'à ce que qu'un évangéliste lui insuffle le désir de consacrer son énergie sans fin aux personnes dans le besoin. Il a été encore plus profondément motivé par un grand chirurgien, Sir Frederick Treves, qui l'a convaincu de se joindre à la Mission nationale à Deep Sea Fisherman dans la Mer du nord. Passionné d'aventures, le défi posé par la Mission lui a tellement plu qu'en 1890 il en assumait la surintendance. 

Il mettait aussi sur pied l'industrie des -maisons de campagne, construisait des orphelinats, des églises, un quai à cale sèche et le premier immeuble coopératif de Terre-Neuve. Il traitait les malades à bord du premier navire-hôpital, le "Strathcona", don de Sir Donald Smith de Montréal, et a incité beaucoup d'autres personnes à se joindre à lui.

En 1913 il quittait la mission pour mettre sur pied l'Association internationale Grenfell encore en existence de nos jours. Fait chevalier en 1927, Dr Wilfred Grenfell est décédé en 1949 dans le Vermont. Totalement dévoué à ses malades, il a marqué de façon indélébile l'histoire et la société de Terre-Neuve et du Canada. On retrouve son nom aux services régionaux de santé Grenfell se trouvant aux quartiers généraux du Dr Grenfell à St. Anthony.