Canadian Medical Hall of Fame

“Elle a été à l’origine de profonds changements en une période d’énorme adversité.”

© Irma Coucill & CMHF
2007 Intronisé

Dre Elizabeth Bagshaw

Né: 
le 19 octobre 1881 à Cannington, Ontario
Mort: 
le 5 janvier 1982
Études: 
MD - Women’s Medical College Université de Toronto
Le dévouement du Dre Elizabeth Bagshaw à la santé des femmes est un véritable trésor de notre patrimoine médical national. Faisant carrière en médecine à une époque où les femmes n’étaient pas acceptées dans ce domaine, le Dre Bagshaw est entrée au Women’s Medical College de Toronto en 1901, 18 ans seulement après son ouverture.

Après avoir pratiqué quelque temps à Toronto, le Dre Bagshaw s’est rendue à Hamilton remplacer une femme médecin en vacances. Elle a tellement aimé la ville qu’elle s’y est installée pour poursuivre une carrière de 70 ans en médecine familiale, principalement en obstétrique.

Pendant trois années successives au cours des années 1920, le Dr Bagshaw a signé plus de certificats de naissance que tout autre médecin de Hamilton. Outre son travail en obstétrique, le Dre Bagshaw a travaillé gratuitement pendant 10 ans dans une clinique de dermatologie à l’hôpital. En 1976, âgée de 95 ans, alors qu’elle avait toujours une pratique de 50 patients, le Dre Bagshaw a décidé que le moment était venu de prendre sa retraite. Elle était le médecin actif le plus âgé au Canada.

En 1932, en dépit de critiques intenses des milieux médicaux et religieux, le Dre Bagshaw s’est impliquée activement dans la première – et illégale – clinique de contrôle des naissances du Canada. Elle a été directrice médicale de la clinique pendant plus de 30 ans, faisant œuvre de pionnière dans des domaines de la médecine familiale qui n’étaient pas à l’époque très populaires, même s’ils sont maintenant devenus universels. Étant d’avis qu’une personne nuisait au pays en mettant au monde plus d’enfants qu’elle n’avait les moyens d’élever, le Dre Bagshaw a diffusé de l’information et préconisé que les femmes contrôlent leur destinée sur le plan de la reproduction. En 1969, la clinique est devenue légale et a reçu par la suite des subventions du gouvernement.

Fondatrice de la Fédération canadienne des femmes médecins, le Dre Elizabeth Bagshaw a reçu de nombreux prix et distinctions. En 1973, elle a été nommée Membre de l’Ordre du Canada et en 1979, elle a reçu le Prix Personnalités du gouverneur général. Elle a été nommée Citoyen de l’année de Hamilton en 1970 et l’Académie de médecine de Hamilton a créé des conférences invitation en son nom en 1981.