Canadian Medical Hall of Fame

“Elle était animée d’une grande autodétermination.”

© Irma Coucill & CMHF
2013 Intronisé

Dre Bette Stephenson

Né: 
le 31 juillet 1924, Aurora, Ontario
Études: 
MD - Université de Toronto
Pionnière et exemple pour les femmes, la docteure Bette Stephenson a connu une carrière exceptionnelle dans les domaines médical, universitaire et politique au Canada. La docteure Stephenson est notamment reconnue pour sa série de « premières » en tant que femme dans des postes et fonctions traditionnellement exercés par des hommes. Elle a contribué avec succès à faire reconnaître la pratique de la médecine familiale par le milieu médical au niveau international et a inspiré un nombre incalculable de femmes à poursuivre une carrière en médecine.

La Dre Stephenson a grandi en vouant une admiration profonde à la pratique de la médecine. Lorsqu’elle a obtenu son diplôme de médecine de l’Université de Toronto en 1945, seulement 10 jeunes femmes faisaient partie de la cohorte des 142 étudiants diplômés.

Après l’obtention de son diplôme, elle a ouvert avec son mari un cabinet de médecine familiale achalandé où ils ont pratiqué pendant plus de 40 ans. Le faible nombre de médecins qui choisissaient la pratique familiale plutôt que d’autres spécialités a poussé la Dre Stephenson à contribuer à la fondation du Collège des médecins de famille du Canada, qui a insisté sur l’importance des médecins de famille. Elle est devenue membre du personnel médical de l’Hôpital Women’s College, pour diriger par la suite les départements de soins ambulatoires et de médecine générale.

C’est avec un vif intérêt pour les affaires politiques que la Dre Stephenson est devenue la première femme à siéger au Conseil d’administration de l’Association médicale canadienne et de l’Association médicale de l’Ontario. Elle est ensuite devenue la première femme à présider les deux associations. En 1975, elle a été élue à l’Assemblée législative de l’Ontario et a été la première femme à occuper diverses fonctions éminentes telles que celles de ministre de l’Éducation, ministre des Collèges et Universités et ministre des Finances, et à occuper la charge de vice-première ministre.

En plus de ses carrières médicale et politique, la Dre Stephenson a contribué à la promotion de la recherche médicale au Canada, y compris au développement du Fond ontarien d’encouragement à la recherche-développement et du District de la découverte MaRS. Elle est membre fondatrice de l’Institut canadien de recherches avancées et administratrice du Fonds ontarien pour l’innovation.

La Dre Stephenson a reçu divers prix en reconnaissance de son dévouement à la médecine au Canada. Entre autres, elle a été faite Officier de l’Ordre du Canada en 1992 et a reçu l’Ordre de l’Ontario en 1999; en 2009, un prix a été créé en son nom pour rendre hommage à son rôle déterminant et à son engagement de toute une vie au système d’éducation financé par les fonds publics en Ontario (le Prix de reconnaissance des réalisations Dre Bette Stephenson).