Canadian Medical Hall of Fame

Joseph Martin

Né dans le sud de l’Alberta dans une famille d’agriculteurs mennonites, le Dr Joseph B. Martin a eu une carrière extraordinaire de plusieurs décennies à titre de scientifique, de médecin et d’administrateur, aidant à établir la discipline de la neuroendocrinologie et devenant finalement doyen de la Faculté de médecine de Harvard. À toutes les étapes de son travail, le Dr Martin s’est distingué par sa capacité à promouvoir la collaboration pour l’établissement des bases institutionnelles de l’enseignement de la médecine et des sciences au Canada et aux États-Unis. Il laisse en héritage des travaux préliminaires révolutionnaires sur la génétique de la maladie de Huntington (HD) et de la maladie d’Alzheimer, un centre de recherche sur la HD parrainé par les National Institutes of Health à l’hôpital Massachusetts General, un campus élargi de l’Université de la Californie à San Francisco consacré à la recherche biomédicale, à la bio-ingénierie et à la santé mondiale, la Fondation Alberta Heritage pour la recherche médicale et le Centre d’oncologie Dana Farber à Harvard. Le Dr Martin a joué un rôle clé dans la création de l’Institut ontarien du cerveau, dont il a coprésidé le comité fondateur. Il est l’auteur de plus de 200 articles évalués par les pairs et coauteur de cinq éditions de l’ouvrage Harrison’s Principles of Medicine, l’un des manuels de médecine les plus utilisés en Amérique du Nord. Sa carrière a contribué à assurer l’expansion continue de la recherche primaire et la formation de nouvelles générations de scientifiques et de médecins dans plusieurs instituts de recherche et des universités les plus importants de l’Amérique du Nord.

Le Dr Martin a siégé aux comités de rédaction du New England Journal of Medicine, des Annals of Neurology and Neurological Science. Il est membre de la National Academy of Medicine (NAM) dont il a présidé le comité qui a mené à l’élaboration de l’initiative de cartographie du cerveau humain. Le DMartin a également siégé au Conseil de la NAM, anciennement l’Institute of Medicine, pour deux mandats. Il est membre de l’American Academy of Arts and Sciences, de l’American Association for the Advancement of Science et de l’American Association of Physicians et membre et ancien président de l’American Neurological Association. Le Dr Martin a reçu de nombreuses distinctions nationales et internationales tout au long de sa carrière, y compris le Prix Abraham Flexner de l’Association of American Medical Colleges pour sa contribution à l’éducation en médecine.

L’avancement continu de la science médicale dépend de plus en plus du genre de compétences dont le Dr Martin a fait preuve. La capacité des scientifiques-administrateurs de mobiliser des ressources, de coordonner des équipes de chercheurs et de modéliser et favoriser l’échange collaboratif est essentielle à l’organisation et à la diffusion des connaissances scientifiques. La concentration de la recherche dans les universités exige un travail de gestion de la part d’administrateurs-scientifiques qui comprennent parfaitement les disciplines qu’ils supervisent et soutiennent. Pendant le mandat du Dr Martin à Harvard, le programme d’études de la faculté de médecine a été entièrement révisé, un projet réalisable seulement avec le plus haut niveau de perspicacité, d’expertise et de leadership. Les nombreux collègues du Dr Martin soulignent sa réputation d’honnêteté et sa capacité à inspirer confiance. Son travail à Harvard et son soutien de toute une vie à l’avancement de la médecine au Canada ont étendu les avantages de la science à l’ensemble de l’Amérique du Nord et au monde entier.

Le Dr Martin a reçu huit doctorats honorifiques et, en 2007, l’Université Harvard lui a rendu hommage en créant à la faculté de médecine le Centre de conférences Joseph B. Martin.

Les mémoires du Dr Martin, Alfalfa to Ivy; Memoir of a Harvard Medical School Dean, ont été publiés en 2011 par les Presses de l’Université de l’Alberta. En 2017, il a publié une série d’essais fondés sur des discours prononcés à l’occasion de collations des grades : Reflections on Science, Religion and Society: A Medical Perspective (Friesen Press).